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Pregúntele al Dr. Halverson: La gran pandemia de coronavirus del 2020 — Siete Lecciones críticas

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By Dr. Jim Halverson

Lawrence O. Gostin J.D., del Centro de Leyes de la Universidad de Georgetown, escribió un oportuno y fascinante artículo en el número del 10 de noviembre de 2020 del Journal of the American Medical Association.

Estoy de acuerdo con sus observaciones y me gustaría compartir algunos pasajes y citas directas de su instructivo artículo.

"El mundo está experimentando una pandemia única en la vida, que causa un incalculable sufrimiento humano y muerte, que deshace las relaciones sociales y que roba a los individuos sus medios de vida y a los países de prosperidad. La pandemia de coronavirus ha puesto a prueba los sistemas de salud, ha puesto de manifiesto desigualdades desmesuradas y ha hecho tambalearse a las instituciones internacionales. He aquí siete lecciones fundamentales".

1. SISTEMAS DE SALUD RESISTENTES

"El elemento más importante de la preparación para una pandemia es un sistema de salud resiliente para detectar, evaluar, informar y responder rápidamente a nuevos brotes. Aunque los países de ingresos altos tienen sistemas de salud sólidos, a menudo carecen de la capacidad suficiente para tratar a un gran número de pacientes con COVID-19 o para proteger a los trabajadores de la salud de la infección. En los Estados Unidos, los hospitales y los gobernadores tenían que competir por el acceso a los ventiladores y al equipo de protección personal. Los sistemas de salud resistentes requieren una capacidad de preparación para hacer frente a las emergencias sanitarias en caso de que los hospitales se vean desbordados".

2. Y LA CONFIANZA DEL PÚBLICO SON EL MAYOR INDICADOR DE ÉXITO

"Aunque los sistemas de salud son importantes, COVID-19 demostró que incluso los países con una gran capacidad suelen tener un mal desempeño. El Índice de Seguridad Sanitaria Mundial, por ejemplo, clasificó a los Estados Unidos como el primer país del mundo en preparación para una pandemia". Sin embargo, al 20 de noviembre, los Estados Unidos habían registrado más de 12 millones de casos, 3 millones más que la India, que ocupó el segundo lugar, y mucho más que los 2 millones de casos de Francia, la nación europea más afectada. Los Estados Unidos también han tenido más de 250 mil muertes, casi el doble de las 133 mil de la India, el siguiente país más afectado. "La pandemia de coronavirus enseña que el liderazgo es crucial. Tal vez el mayor indicador de éxito en la respuesta a COVID-19 ha sido si los gobiernos se ganan la confianza del público".

3. DEFENDER LA INTEGRIDAD DE LA CIENCIA Y LOS ORGANISMOS DE SALUD PÚBLICA

"La ciencia ha permitido a las sociedades comprender el virus, sus modos de transmisión y las intervenciones más eficaces en materia de salud pública. Los laboratorios de investigación rápidamente desarrollaron tecnologías de pruebas de virus y anticuerpos. Hay investigaciones científicas prometedoras sobre vacunas y terapias eficaces. A pesar de los notables descubrimientos científicos, los dirigentes políticos populistas han sembrado dudas sobre el valor de la ciencia y han socavado los servicios de salud pública. En el Brasil y los Estados Unidos, por ejemplo, los líderes políticos han recomendado públicamente tratamientos de COVID-19 que sus propias agencias no habían aprobado, como la hidroxicloroquina. El presidente Trump criticó públicamente las directrices de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE.UU. para reabrir las escuelas. Si los líderes políticos no implementan políticas basadas en la evidencia o no transmiten mensajes consistentes basados en la ciencia, la respuesta a la pandemia será deficiente".

4. INVERTIR EN LA INVESTIGACIÓN Y EL DESARROLLO BIOMÉDICO

"La integridad de la ciencia es necesaria pero insuficiente. Los gobiernos deben invertir de manera sostenible en la investigación y el desarrollo biomédico, no sólo durante una crisis sanitaria, sino también durante los períodos entre epidemias. Tras la epidemia del Ébola en el África occidental, la Comisión sobre un Marco de Riesgos Sanitarios Mundiales para el Futuro recomendó un aumento gradual de $1,000 millones anuales para acelerar la investigación y el desarrollo de tecnologías médicas innovadoras. Incluso $1,000 millones anuales es una cifra insuficiente dada la devastación económica de la pandemia, ya que el Banco Mundial proyecta una contracción del 5.2% del Producto Interno Bruto (GDP) mundial en 2020. Una iniciativa de la Organización Mundial de la Salud (WHO), el Plan de Investigación y Desarrollo para COVID-19, muestra la vasta tarea que se necesita para desarrollar terapias y vacunas seguras y eficaces". 

5. ENFOQUE EN LA EQUIDAD: LA NARRATIVA PREVALECIENTE EN ESTA ÉPOCA

"Incluso antes de la pandemia de coronavirus, las desigualdades sociales, económicas y de salud se convirtieron en la narrativa mundial predominante. Sin embargo, COVID-19 amplificó las desigualdades sistémicas de larga trayectoria, incluido el acceso a la atención de la salud. Las infecciones por SARS-CoV-2 y las muertes por COVID-19 afectaron de manera desproporcionada a las minorías raciales, incluyendo a las personas de raza negra, hispanas e indígenas americanos. Muchos trabajadores con salarios bajos, como los de los supermercados y de las plantas empacadoras de carne, estuvieron expuestos a individuos con la infección del SARS-CoV-2.

Además, aunque muchos profesionales de oficina podían trabajar a distancia con un ingreso seguro, los trabajadores estadounidenses de menores ingresos perdieron sus empleos, y muchos de ellos se enfrentaron a ser desalojados. El desempleo en EE.UU. aumentó del 3.8% en febrero al 13% en mayo. Las enfermedades infecciosas deberían afectar a las poblaciones de manera similar, pero COVID-19 demostró que las personas de bajos ingresos, las que tienen menos educación y las minorías raciales se ven afectadas de manera desproporcionada".

6. ADOPTAR LEYES BASADAS EN LA EVIDENCIA: SALVAGUARDAR EL IMPERATIVO DE LA LEY

"Las leyes estatales han autorizado desde hace tiempo las facultades de salud pública para analizar, rastrear, aislar y poner en cuarentena. Estos poderes tradicionales pueden ampliarse en emergencias declaradas.  Sin embargo, la respuesta de COVID-19 ha ido más allá de todo lo visto desde la pandemia de gripe de 1918-1919. Antes era inimaginable que el gobierno pudiera cerrar una ciudad entera del tamaño de Nueva York o Los Ángeles. Sin embargo, en abril, más de la mitad de los residentes de los EE.UU. estaban bajo órdenes de quedarse en casa.  Los alcaldes y gobernadores cerraron todos los negocios no esenciales.

Estos poderes de alcance amplio no han sido probados definitivamente. La Corte Suprema de los Estados Unidos ha fallado en casos relacionados con COVID-19 en relación con el voto y la libertad religiosa, pero aún no se ha pronunciado sobre las regulaciones que limitan la libertad impuestas durante la respuesta a COVID-19. Las Naciones Unidas han lanzado un proyecto de Imperativo de la Ley sobre COVID-19. Los poderes sanitarios de emergencia deben basarse en evidencias y utilizarse sólo cuando no existan alternativas menos restrictivas. La apropiación del poder con el pretexto de una crisis sanitaria amenaza con erosionar las libertades democráticas, que pueden perdurar incluso después de que la crisis termine".

7. FINANCIAR Y APOYAR LAS INSTITUCIONES MUNDIALES ROBUSTAS: ESTAMOS JUNTOS EN ESTO

"Una amenaza única en la vida que todo el mundo comparte en común debería unir a los pueblos y a las naciones. Sin embargo, la pandemia de COVID-19 ha desgastado las relaciones internacionales. En medio de una pandemia histórica, 2 superpotencias, China y los Estados Unidos, se culparon mutuamente, incluso en la Asamblea Mundial de la Salud (WHO). En julio, el presidente Trump notificó al Secretario General de la ONU que los EE.UU. se retiraría de la WHO.

Sin embargo, también hay señales positivas de cooperación internacional. Los colaboradores públicos y privados se unieron a la WHO para lanzar el Acelerador de Acceso a las Herramientas de Covid-19 (ACT), una colaboración mundial para acelerar la investigación y el desarrollo, la producción y el acceso equitativo a las pruebas, tratamientos y vacunas de COVID-19.

Los gobiernos y las instituciones internacionales tienen opciones claras sobre la mejor manera de responder a COVID-19 y de prepararse para futuras pandemias. Elegir la ciencia, el estado de derecho y la equidad como valores fundamentales sería transformador. La creación de sistemas de salud universales no sólo prepararía a los países para la respuesta a las epidemias, sino que también mejoraría enormemente la salud y el bienestar de todas las personas, en todo el panorama de las amenazas a la salud que afronta la humanidad".

A finales de 1800, George Santayana, un autor americano nacido en España escribió "Aquellos que no recuerdan el pasado se condenan a repetirlo". La Gran Pandemia de Coronavirus del 2020 es un maestro exigente. Recordemos cómo respondimos a este desafío. Manténganse comprometidos, positivos, bien informados, sanos y salvos.

 

— Traducido por Annika Forester of Ojai.